Malibu Tour to Curonian Spit

Малибу тур на Куршскую косу

Another dune pilot’s paradise, closer to Moscow, cheaper and maybe even more fantastic.

Ещё один дюнный рай, на этот раз дешевле, ближе к Москве и в чём-то даже более фантастический.

Let me start with the most impressive part:

Начну с самого впечатляющего:

The sand dunes of the Curonian spit, facing the Curonian Lagoon ~ Песчаные дюны Куршской косы, вид на Куршский залив.
The sand dunes of the Curonian spit, facing the Curonian Lagoon ~ Песчаные дюны Куршской косы, вид на Куршский залив.

I have no idea how I managed to overlook this miracle of nature before but here is the fact: in Russia, there are absolutely fantastic dunes only 1300 kilometers away from Moscow that are just as good as the French Dune de Pyla, if not better, when it comes to their hang gliding potential.

Я не знаю, каким образом это чудо природы раньше не попадалось мне на глаза, но факт остается фактом: на территории РФ, в 1300-ах километрах пути от Москвы есть совершенно фантастические дюны, не уступающие в потенциальной дельтапланерной крутости французской Дюне Де Пила.

Playing low ~ Бреющие полёты
Playing low ~ Бреющие полёты

The Glorious Side of the Curonian Spit

Крутости Куршской косы

Andrey on Malibu ~ Андрей на Малибу
The different height and steepness of the dunes ~ Дюны разной высоты и степени крутости
Moyes Malibu over Curonian Spit ~ Малибушка над Куршской косой
Look at those steep slopes! ~ Посмотрите только на эти отвесные скаты песка!

The Pitfalls of the Curonian Spit

Не-крутости Куршской косы

More Details

Адреса, пароли, явки

Here is the Curonian Spit in all its glory! Don’t be lazy, expand the picture to full screen (the icon at the top left corner of the image), click, rotate and zoom in and out in this fantastic panorama made by the guys from AirPano. I especially recommend scrolling down the list on the right side until you see the number 17!

Вот она, Куршская коса во всей красе! Не поленитесь, разверните на полный экран (иконка слева сверху картинки) и покликайте в эту фантастическую панораму, которую сделали ребята из AirPano. Особенно советую проскролить в списке справа до пункта номер 17!

If you look at that panorama and look at the map of the Curonian Spit, you will notice that these impressive sand dunes are not present along the entire coast of the peninsula. The high sand dunes without vegetation can only be found in three places: between the ornithological station and Rybachiy village, between Rybachiy and Morskoy villages, and precisely at the Russian-Lithuanian border.

Если немного поизучать фотографии и посмотреть на карту Куршской косы, можно увидеть, что эти впечатляющие пески покрывают далеко не всё побережье полуострова. Высокие песчаные дюны без растительности можно найти только в трёх местах: между орнитологической станцией и поселком Рыбачий, между поселками Рыбачий и Морское, и на российско-литовской границе.

I would not even think of trying to fly in the vicinity of the border. In the area of Morskoy village there is a famous touristic place with the dune having a beautiful name «The Height of Efa», but there you will run into too many tourist routes, tourists, protected areas and guards — I wouldn’t advise going there. If you want to fly above the sand, your choice would be the most southerly of the three sand dunes. Here:

В близости границы я бы даже и не подумала пытаться летать. В районе поселка Морское и дюны под красивым названием «Высота Эфа» слишком много туристических маршрутов, туристов и охраняемых зон — туда соваться тоже не хочется. Если где-то и пытаться полетать не сходя с туристических тропинок и не ступая на песок, то на самой южной из трёх песчаных дюн. Вот здесь:

Other flying sites

Другие лётные места

Vistula Spit ~ Балтийская коса
Vistula Spit dunes ~ Дюны Балтийской косы
Donskoye ~ Донское
Donskoye ~ Донское

Recreation in the Kaliningrad region

Отдых в Калининградской области

Some anti-advertising:

Немного анти-рекламы:

The beach of Zelenogradsk ~ Пляж Зеленоградска
The beach of Zelenogradsk ~ Пляж Зеленоградска

Don’t worry! This is not the Curonian Spit. This is the Baltic Sea coast near Zelenogradsk (closest to the Kaliningrad sea beach) during the summer. The entrance fee for the Curonian Spit costs 150 rubles (~3 dollars) which, perhaps, limits the overwhelming number of visitors.

Но не пугайтесь! Это не Куршская коса, а берег Балтийского моря в районе Зеленоградска (ближайший к Калининграду морской пляж) летом. Въезд на Куршскую косу стоит 150 рублей, что, возможно, и останавливает подавляющее число посетителей.

In addition to long beaches and beautiful dunes there are many attractions and hiking routes on the Curonian Spit. There is even a special smartphone application, which uses your gps-coordinates and tells you all the information, history and legends about everything you see around you. Very useful! Yes, I know, it only has a Russian voice, but…

На косе же помимо длинных пляжей и дюн есть много достопримечательностей и пешеходных маршрутов. Есть даже специальная программа-путеводитель для смартфона, которая поставленным голосом экскурсовода рассказывает информацию, историю и легенды о том, что ты видишь вокруг (базируясь на твоих gps-координатах), и водит по туристическим маршрутам. И предупреждает строгим голосом, если вдруг сходишь с тропинки. Рекомендую!

Out of all the sightseeing places, I would highlight the very old sailplane school, which was training pilots to fly from 1922 to 1945. In those early years here at the Curonian Spit, sailplane pilot Ferdinand Schultz set world records for flight duration (8 hours 42 minutes 9 seconds), distance (60.4 km) and altitude (652 meters).

Из достопримечательностей отмечу, пожалуй, планерную школу, которая дарила людям крылья с 1922 по 1945 год. Здесь уже в те далёкие годы планерист Фердинанд Шульц установил мировые рекорды по продолжительности полета (8 часов 42 минуты 9 секунд), дальности полета (60.4 километра) и по набору высоты (652 метра).

During our trip we even accidentally took part in the «Day of flight» — the big event which gathers lots of German and Russian enthusiasts who recreate historical sailplanes and fly them! We celebrated this day of flight by flying a very modern hang glider over the Curonian Spit sands!

Во время нашей поездки мы даже случайно попали на «День полётов» — слёт любителей из Германии и России воссоздавать исторические планера и летать на них же. А мы этот день отпраздновали полётами на современном дельтаплане!

The day of replica sailplanes flying ~ День полётов реплик исторических планеров
The day of the retro sailplanes replicas flying ~ День полётов реплик исторических планеров

If this post were not already too long, I could have written so much more about the Curonian Spit and the Kaliningrad region: about the amber mining and hundreds of different amber souvenirs everywhere, about the huge variety of delicious fish, and of different ways of smoking them, about the contrast of the Soviet-European architecture of Königsberg, about the bone-jarring ancient cobblestone roads, about the wonderful owners of the house in the village where we stayed, and about the amazing «dancing forest».

Если бы этот пост не был уже слишком длинным, можно было бы ещё много написать про Куршскую косу и Калининградскую область: про добычу янтаря и сотни самых разных янтарных сувениров повсюду, про огромный выбор вкусной рыбы разных способов копчения, про контрастную советско-европейскую архитектуру Кёнигсберга, про убийственную брусчатку вместо дорог, про чудесных хозяев дома в деревеньке, где мы жили, и про удивительный танцующий лес.

And about the singing sand of the Curonian Spit… It is a sandy dunes paradise!

А ещё про то, как на Куршской косе поют пески… Песчаный рай, я же говорю!

West bank of Curonian Spit ~ Западный берег Куршской косы
West bank of Curonian Spit ~ Западный берег Куршской косы